Journey to the West S01E03 -- The Mag Mile

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如果有不能正常访问 flickr 的同学, 强烈建议翻墙过来看这篇日志里的图片. 这些照片拍摄于芝加哥的 Michigan Avenue, Chicago River 至 Oak Street 一段, 是芝城最繁华的街区之一, 有人说它可以和巴黎的香榭丽舍大道媲美, anyway, 人们的确把这条街称作是 The Magnificent Mile, 或者简称为 The Mag Mile.

之前日志里提到的 Water Tower 也在 The Mag Mile 上, 今天我是第一次把"壮丽一英里"完整走了一遍.

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Chicago River, 贯穿芝加哥的 downtown, 芝城有数座铁桥连接河的两岸, 全球最大的衍生品交易所旗下的芝加哥商品交易所( Chicago Mercantile Exchange) 就沿河而建.

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有意思的是, The Mag Mile 的南段恰好是 Michigan-Wacker Historic District, 有许多受国家保护的历史性建筑. 这座"新哥特主义"建筑叫 Tribune Tower, 它是"芝加哥论坛报"的总部, 大楼里还有 CNN 芝加哥分部等其它媒体广播机构. 照片中三面旗帜由近及远分别是伊利诺伊州旗, 芝加哥市旗和美国国旗.

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在 Tribune Tower 的脚下有这样一座雕像, 它是为了纪念美国独立战争中的英雄 Nathan Hale 而建. 雕像的基座上刻着 Nathan Hale 被英军绞死前说的一句话: I only regret that I have but one life to lose for my country.

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Wrigley Building, 也就是我们都熟悉的箭牌口香糖的总部, 它是美国第一个安装了空调系统的办公楼, 这座建筑融合了法国复兴的风格, 当然我不懂这是什么意思~

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芝加哥的 Apple Store, 看得出时间比较早, 规模比北京和上海都要小

到美国二十天左右, 应该说自从搬进公寓一切就走上了正轨. 开始自己买菜, 自己烧菜, 除了饭菜, 免不了还要买别的东西, 这个过程中会和美国人有很多交流, 有的时候也挺有意思.

最先买的是笔记本硬盘, 到这里没几天, 两年前在珠江路上买的硬盘就牺牲了, 无奈临时换回电脑初始时可怜的80G, 妄想着第二天能够到 Apple Store 解决问题. 真是不幸被我言中, 我刚在 twitter 上说想到 Apple Store 找 Mac Genius 聊天, 就坏了硬盘, 不去也不行了, 而且我后来才知道, Mac Genius 一般也没有时间陪顾客闲扯, 他们全天都在帮助顾客解决各种各样的问题.

大概12点10分到了苹果店, 找到一位营业员说电脑硬盘坏了能不能给我换一个, 营业员说原则上不行, 但是可以帮我预约 Mac Genius 的 one-to-one 服务, Mac Genius 会告诉我怎么做(原来想见 Mac Genius 还要预约的). 大概过了半个小时, 我的预约时间到了, 上二楼, 会有拿着 iPad 的营业员接待, 说明来意, 营业员在 iPad 上三点两点, 然后告诉我前面还有多少位顾客, 剩下的就是耐心等待, 如果等待的时间比较长, 期间那些抱着 iPad 的同志就会过来解释: 电脑的问题千奇百怪, 有的5分钟解决, 有的可能1小时, 所以请耐心云云.

终于轮到我, Mac Genius 的回答让我心凉了半截: 这里不能换硬盘, 但是可以帮助试试能不能将系统重装一下. 我想这不是废话, 我当然是试过无法重装才来的. 白白折腾半天之后, 那位黑哥们放弃了, 说: 你再买一块硬盘吧. 我说那我刚来这里不久, 又急用电脑, 能不能告诉我哪里有实体店可以买到硬盘. 他写给我几个名字, 然后我又到一楼找了台电脑查询怎么走过去.

我的第二站叫作 MacSpecialists, 是官方授权的配件和教学商店, 这一站我也比较倒塌, 说明了电脑购买时间和机型以及需要的硬盘尺寸之后, 服务员告诉我, 我想要的大小已经卖完了, 只剩大的, 我说那大就大一点吧, 但那位同志钻进仓库许久不出来, 好不容易出来告诉我说找不到了... 我顿时崩溃, 但她还算 nice, 拿起身边的 iPad, 打开 google 地图, 告诉我最近的一家 Office Depot, 可以买到硬盘, 于是我向当天的第三站走去并且终于买到了硬盘, 发现东西一旦跟 Apple 沾上边就变的奇贵无比, 同样大小的硬盘, Office Depot 要便宜很多.

这只是20多天当中的一天, 作为刚到的外来人, 只要多出去走走, 就会遇到很多有趣或者无语的事情. 比如在 Bestbuy 买相机, 因为S8000没有展示, 一个营业员悄悄从库房拿出一台用过的S8000, 一边说" I'm not supposed to do this." 一边就把我忽悠的买下了那台机器. 我走出那家店, 转了半天, 还吃了顿午饭, 但心中总是不爽, 于是又折回去, 跟售后说刚买的相机外观有瑕疵, 想换一台, 倒也干脆, 直接说好的, 新相机就到手了.

再比如去 Target 买自行车, 第一天去最便宜的也要110多刀, 一位黑哥们帮我打气, 还要送我下楼去收银台, 进电梯的时候, 他突然跟我说: 我要问你一个问题. 我想你就问呗, 但他搞的非常神秘, 一直等到我们都进了电梯他才肯开口: 你会不会武术. 我当时就要笑喷了, 看来国内流传的还是有根据, 外国人都觉得中国人八成会武术. 他说如果我会他愿意付钱上课, 我立马后悔大学时没把太极拳学好. 最重要的是, 那辆自行车买的还有问题, 我骑回公寓的路上发现前轮不圆, 只好第二天又骑过去, 找到售后说车轮有问题, 能不能修, 售后说今天修车的已经下班了, 我说那能不能换, 又是一个干脆的可以, 我心想美国的商品质量也经常没保证, 如果还不能换, 群众肯定要造反.

又上二楼, 发现99刀的自行车摆出来了, 就找营业员问能不能换成99的这辆, 他说可以, 我问那多出来的钱呢, 他说会退给我. 心中大喜, 但没有被冲昏头脑, 检查了车子, 发现刹车有问题, 负责卖车给我的营业员说 bike builder 去吃 lunch 了, 要等一等, 我说都下午5点了怎么还叫 lunch, 他解释说, 天黑以前吃的饭都可以叫 lunch.

在美国买东西还是要留一个心眼, 但方便之处在于, 如果一时疏忽了, 只好收据还在, 退换货是很方便的.

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到芝加哥快一个星期, 终于买了相机, 可以写日志发图片上来.

出国前有心理准备, 一切都不会容易, 所以到了以后尽管遇到一些小问题, 但还是很平静的面对并处理了. 感谢蒋振超和范晏舒两位同学, 我刚下飞机时, 学校的临时宿舍已经没有空房间, 他们帮助我安顿下来和联系找房子的事宜, 现在, 我就等着下周二搬进合租的公寓, 开始规律的学习和生活了.

因为我的临时住处有点两头不靠, 所以也找不到人带着一起走, 去什么地方都是自己一个人, 虽然有点离群, 但其实也有一定好处, 可以自己认路, 熟悉环境, 熟悉公共交通, 最主要的, 能够少说中文, 多说英语.

从一开始毫无头绪, 只能靠问路和打车, 到现在摸清了地铁, 再经过昨天买硬盘一折腾, 自己已经渐渐融入这个城市, 看到了更多的风景, 有了更多的想法.

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这座建筑叫 Chicago Water Tower, 1869年建成, 在1871年的芝加哥大火中, 它是唯一幸存的公共建筑, 并且只有它被保存至今.

因为学校的 main campus 在芝加哥偏南, 地处黑人区边界, 坐地铁通往 downtown 时又会途经 Chinatown, 所以会看到强烈的对比: downtown 是白人和上流社会的天堂, 光鲜亮丽, 人人都很体面, 不用担心生活的问题; 而往南, 红线地铁过了 Roosevelt 站以后, 车厢里几乎就没有白人, 再过了 Cermak-Chinatown 可能就只剩下一些学生和黑人, 相比之下暗淡了很多, 不是说肤色暗淡, 那种感觉是从人的表情和姿势中透露出来的.

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Chicago Water Tower 广场前的马车, 人们很悠闲, 但这种悠闲有时候并不平等